¿Cómo duermen las aves en pleno vuelo sin caer al suelo?

¿Cómo duermen las aves en pleno vuelo sin caer al suelo?

Ya sea por ciclos migratorios o en búsqueda de hogar y alimento, muchas aves vuelan cientos de kilómetros sin siquiera tocar tierra. Lo que ha generado por mucho tiempo la gran pregunta ¿Cómo duermen las aves? ¿logran volar sin dormir o duermen en pleno vuelo?

Esta interrogante generó diversas especulaciones durante décadas y finalmente fue respondido gracias al estudio de un científico alemán y sus colegas en una investigación realizada en las islas Galápagos.

Niels Rattenborg, del Instituto Max Planck de Ornitología en Bavaria, Alemania, lideró el equipo que demostró por primera vez que las aves sí duermen cuando vuelan, y que lo hacen por períodos muy breves.

A veces duermen con un hemisferio cerebral despierto y otras veces con ambos dormidos, consiguiendo a pesar de ello mantener control aerodinámico.

Sebastián Cruz, biólogo especializado en aves marinas, es coautor del estudio. Este científico ecuatoriano fue determinante para elegir la especie en que se colocaron dispositivos electrónicos para registrar ondas cerebrales: las fragatas de las Galápagos.

La investigación no sólo revela mecanismos sorprendentes de adaptación en estas aves. También podría ayudar a entender el impacto de la falta de sueño en los seres humanos.

¿Por qué fragatas?

Las fragatas (fragata minor) “se alimentan exclusivamente en el mar y realizan viajes de varios días de duración sin parar y siempre volando”, explicó a BBC Mundo Sebastián Cruz.

La razón más importante por la que fueron escogidas para un estudio sobre el sueño es “al contrario de otras aves marinas, las fragatas son incapaces de descansar en la superficie del mar, ya que sus plumas no son los suficientemente impermeables para evitar absorber el agua”.

El estudio fue realizado con fragatas hembras con polluelos pequeños, porque “siempre regresan a su nido luego de buscar alimento, y esto las hace predecibles y fáciles de capturar”.

Y son también aves grandes que pueden soportar sin problema el peso de los dispositivos que se colocaron sobre ellas para recopilar datos, un lector de ondas cerebrales en miniatura, que registra un electroencefalograma o EEG, y un localizador GPS.

“El peso total de los dispositivos no excedió el 5% de la masa total del ave”.

¿Cómo duermen las aves?

Las fragatas se desplazan grandes distancias en busca de alimento porque es escaso y distribuido al azar en el mar, explicó Cruz.

“Saben que entre Galápagos y Suramérica es la zona de mejor producción, pero a pequeña escala estas oportunidades de alimentos son azarosas”.

La mejor estrategia es por ello cubrir la mayor área posible, volando en un gran círculo, gastando la menor cantidad de energía posible, explicó el especialista en aves marinas.

“Y esto lo logran de dos maneras, primero su morfología y alas sumamente grandes en un cuerpo pequeño les permite aprovechar las corrientes de aire por más débiles que sean”.

“Segundo, emplean una estrategia de vuelo lenta pero efectiva. Lo que hacen es ganar altitud, cientos de metros con corrientes de aire ascendentes, y luego se desplazan en la dirección que quieren planeando y ganando distancia pero perdiendo altitud”.

 

 

Fuente: BBC
Mira el artículo completo en: http://www.bbc.com/mundo/noticias-37409711

 

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